Potes de argila são alternativa de irrigação de baixo custo

C&T Meio Ambiente - BR

Tecnologia promete baixar o custo e usar de forma racional os recursos hídricos - Foto: EmbrapaTecnologia promete baixar o custo e usar de forma racional os recursos hídricos - Foto: EmbrapaA utilização de potes de argila, muito parecidos com aqueles usados para armazenar água potável nas cozinhas de fazendas e cidades do interior, está sendo validada como tecnologia social para irrigação de baixo custo e uso racional dos recursos hídricos no Brasil e na África.

A alternativa foi estudada por meio de uma parceria entre a Embrapa Amazônia Oriental (PA) e a Universidade de Makelle, da Etiópia. No país africano, a tecnologia foi implantada na região norte, onde está incorporada como política pública para agricultura familiar. No Brasil, o projeto foi batizado de IrrigaPote. As pesquisas estão sendo conduzidas em várias regiões do Estado do Pará e já apresenta resultados positivos em fruticultura e cultivo de hortaliças.

"O IrrigaPote aproveita a água da chuva e seu sistema não utiliza energia elétrica, resultando em economia para o agricultor que não precisa arcar com a despesa extra da conta de luz. Também ganha o meio ambiente no uso eficiente do recurso hídrico e no serviço ambiental como provisão de água", explica a pesquisadora da Embrapa, Lucieta Guerreiro Martorano, responsável pelo projeto no Brasil.

A tecnologia permite uma interação solo-planta-atmosfera de forma a garantir a oferta de água no solo em períodos de estiagem prolongada. Segundo a cientista, a água da chuva é captada por meio de calhas distribuídas ao longo dos telhados e depois armazenadas em reservatórios para então serem distribuídas para os potes de barro enterrados junto às culturas alimentares escolhidas pelos agricultores. "Uma tecnologia simples e de fácil implantação que garante as colheitas às famílias, gerando renda e segurança alimentar", defende a cientista.

A Embrapa foi convidada pela universidade africana para aderir ao desafio de encontrar soluções de irrigação de baixo custo e fácil adoção pelos agricultores, o que gerou mais um projeto da parceria Brasil/África integrante à iniciativa internacional Agricultural Innovation MarketPlace.  O projeto foi iniciado em 2014 envolvendo pesquisadores dos dois países.

De acordo com a pesquisadora, a tecnologia é relativamente simples e há séculos vem sendo utilizada em diversos países sem, no entanto, o estabelecimento de protocolos, testes e pesquisas de eficiência necessárias para uma validação. Para a instalação do equipamento de irrigação, são necessários  potes de barro (argila), além de tubos, flutuadores, conectores, higrômetros, calhas e tanques de água.

No Brasil, a tecnologia foi testada já com o processo todo automatizado e deve ser patenteado ao longo de 2017, ano em que se encerra o projeto", adianta Lucieta. Os potes são enterrados em covas junto às plantas a serem irrigadas e recebem, por meio de tubos, a água captada da chuva.

A pesquisadora cientista conta que a diferença entre modelo africano e o brasileiro é que aqui a água segue automaticamente do reservatório para os potes, por meio do sistema de boias, semelhantes ao utilizado nas descargas dos banheiros ou caixas d'água. A partir daí a natureza assume, e a planta vai prolongar suas raízes, que envolvem os potes, sugando a água necessária somente no período de estiagem.

(Agência ABIPTI, com informações da Embrapa)



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